Les dirigeants des banques nationales australiennes démissionneront en raison des dommages …

SYDNEY, Australie – Les deux dirigeants de l'une des plus grandes banques australiennes partiront après un rapport condamnant sur les fautes commises dans le secteur financier du pays qui les a mis en évidence pour leur résistance à changer leur façon de faire des affaires.

La National Australia Bank a annoncé jeudi que Andrew Thorburn, son directeur général, et Ken Henry, son président, démissionneraient bientôt de l'entreprise. La banque a cité le rapport publié lundi par une commission royale australienne qui a puni l'industrie pour avoir fait passer les bénéfices avant ses clients et a appelé à des réglementations et des responsabilités plus strictes.

Le rapport relate des moments durant des mois d'audiences publiques et de présentations au cours desquelles M. Thorburn a rejeté les défaillances du système qui auraient pu coûter à ses clients plus de 100 millions de dollars australiens, ou 71 millions de dollars, à titre de "surveillance".

"Après avoir entendu à la fois le PDG, M. Thorburn, et le président, le Dr Henry, je ne suis pas aussi sûr que je souhaite que les leçons du passé aient été apprises", a déclaré Kenneth Hayne, qui dirigeait la commission qui a enquêté sur les pratiques douteuses de industries financières, écrit dans le rapport de lundi.

"Plus particulièrement, ils ne m'ont pas convaincu que la NAB est prête à accepter la responsabilité nécessaire pour décider, pour elle-même, ce qui doit être fait, puis faire agir son personnel en conséquence", a-t-il déclaré, faisant référence à la National Australia Bank. .

Le Dr Henry a déclaré: "Il ne semblait pas disposé à accepter toute critique sur la manière dont le conseil d'administration avait traité certains problèmes."

Le rapport publié lundi n'était pas aussi complet que certains critiques s'y attendaient. Elle laissera en place le contrôle que quatre grandes banques, dont la National Australia Bank, exercent sur le système bancaire du pays. Cette concentration du pouvoir a entraîné une augmentation des coûts pour les consommateurs, selon un récent rapport du gouvernement australien.

Même si le gouvernement australien tient sa promesse "d'agir" conformément aux recommandations de M. Hayne, il n'a pas beaucoup de temps pour le faire. Le gouvernement doit présenter un budget fédéral début avril, puis faire face à des élections importantes en mai.

Le président de ImageNational Australia Bank, Ken Henry. Crédit … Dan Himbrechts / EPA, via Shutterstock

Pourtant, les sorties pourraient aider la National Australia Bank à corriger ses pratiques et à restaurer sa réputation, a déclaré Richard Holden, professeur d'économie à l'Université de New South Wales.

"Cela donne à la banque un redémarrage et un nouveau départ", a déclaré Holden, bien qu'il ait noté qu'après le rapport de M. Hayne, "ils n'avaient pas vraiment le choix".

Si l'élimination des deux cadres aboutit à un nouveau départ effectif, cela dépend de qui les remplace, a-t-il dit, citant la nécessité de dirigeants "forts et sérieux".

Dans leur déclaration, la National Australia Bank et les deux dirigeants sortants ont reconnu le rôle que le rapport avait joué dans leurs démissions.

"Je reconnais que la banque a subi des dommages en raison de ses pratiques passées et de ses commentaires dans le rapport final de la commission royale à leur sujet", a déclaré Thorburn dans le communiqué de la banque. «En tant que C.E.O., je comprends la responsabilité. J'ai toujours essayé d'agir dans le meilleur intérêt de la banque et des clients, et je sais que j'ai toujours agi avec intégrité. Cependant, je reconnais qu'il y a un désir de changement. "

M. Thorburn partira à la fin du mois, a indiqué la banque, tandis que le Dr Henry prendra sa retraite une fois qu'un successeur permanent aura été nommé.

"Je suis très fier de ce que la banque a accompli et tout aussi déçu de ce que la commission royale a mis en lumière dans des domaines où nous n'avons pas répondu aux attentes des clients", a déclaré le Dr Henry dans son communiqué. .

La National Australia Bank en particulier pourrait subir des pressions pour montrer qu'elle peut changer de forme. Dans son rapport, M. Hayne a écrit que la banque «se démarque» dans sa réaction aux plaintes de pratiques néfastes de l'industrie.

"Surtout", a ajouté Hayne, "ma crainte, qu'il y ait un grand écart entre le visage public que N.A.B. cherche à montrer et ce qu'il fait dans la pratique, reste."

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