Le plus grand scandale bancaire est que tout le monde le savait, mais ils n'ont toujours rien fait | Nouvelles de l'Australie

Après tous les scandales qui ont affligé la Commonwealth Bank ces dernières années (le scandale du blanchiment d'argent d'Austrac, le scandale CommInsure), la banque a abandonné son directeur exécutif et a revu son conseil d'administration, embauchant Catherine Livingstone, une douzaine de la classe de la salle de conférence en Australie, en tant que nouveau président en 2017 ..

Cette semaine, il a témoigné devant la commission de la banque royale, affirmant qu'il savait qu'il mettait sa réputation en jeu lorsqu'il a rejoint l'ABC et était déterminé à changer de banque.

Mais l'interrogatoire de ce professionnel hautement estimé, qui a été embauché pour nettoyer l'endroit, a révélé les lacunes de l'industrie à la vue de tous.

Par exemple, après que la CBA a reçu cette année un rapport très critique de l'Australian Prudential Regulation Authority (Apra), qui a identifié une faiblesse administrative flagrante dans la banque ces dernières années, le conseil d'administration avait demandé à son ancien président, David Turner, qui a remboursé 40% de ses honoraires pour ses 12 derniers mois.

Turner avait refusé. Et qu'a fait Livingstone à ce sujet? Il n'a pas pris la peine de révéler l'incident dans le récent rapport de rémunération de l'ABC, de sorte que les actionnaires sont restés dans l'ignorance.

L'avocat principal assistant à la commission royale, Rowena Orr QC, a demandé à Livingstone pourquoi il n'avait pas partagé les informations avec les actionnaires.

Livingstone a répondu: "Parce que l'ancien président n'a accepté de rembourser aucun de ses honoraires."

Orr a déclaré: "Puis-je vous demander de considérer maintenant si c'est un message qui, selon vous, devrait être envoyé publiquement, que vous avez pris la décision en tant que conseil d'administration demandant à l'ancien président de rembourser 40% de ses honoraires?"

Livingstone a répondu: "Rétrospectivement, oui, nous aurions peut-être dû rendre cela public."

Il était révélateur qu'un professionnel comme Livingstone ne ressentait pas le besoin d'être transparent avec les actionnaires sur les développements importants au sein de leur salle de réunion.

D'autres preuves ont révélé des échecs répétés de la direction de la banque, notamment le fait que les cadres supérieurs ont ignoré les avertissements concernant les commissions excessives des courtiers en hypothèques, la vente incorrecte de produits d'assurance et les exigences de conformité.

Dans son témoignage devant la commission cette semaine, le directeur exécutif de l'ABC, Matt Comyn, a admis que la culture de gestion de la banque devait changer, mais il était très difficile de le faire.

Il s'agit, rappelons-le, de la plus grande entreprise australienne en termes de capitalisation boursière, qui a généré des milliards de dollars de bénéfices ces dernières années et versé des dividendes importants à ses actionnaires.

Mais ce n'est pas seulement l'ABC. Des problèmes similaires ont été révélés dans d'autres banques telles que Westpac (la troisième plus grande entreprise en Australie) et NAB, et des problèmes profondément enracinés ont été révélés sur la façon dont les Australiens achètent des conseils financiers, des assurances et des retraites.

Une véritable commission a été nécessaire pour exposer les problèmes à l'origine du scandale, qui auraient dû être résolus il y a longtemps par les dirigeants et les régulateurs très bien payés de l'industrie.

Mais, comme l'a montré la preuve de Comyn cette semaine, le plus grand scandale est peut-être que tout le monde savait depuis longtemps que les normes de gestion étaient médiocres.

Une histoire de 2016 est très révélatrice. À cette époque, le gouvernement Turnbull se battait très fort pour forcer tous les fonds de retraite à nommer plus d'administrateurs indépendants dans le but d'entraver le pouvoir syndical dans les super-conseils de l'industrie.

À la fin du mois de novembre de la même année, un forum a eu lieu dans un théâtre à la Chambre du Parlement en présence de représentants de la super-industrie, en particulier des super-fonds de l'industrie. Beaucoup d'entre eux avaient voyagé de l'étranger pour l'occasion. Des gens sérieux. Le type de personnes qui investissent des milliards de dollars dans de grands projets d'infrastructure dans le monde entier et savent comment gérer l'argent.

Le parlementaire libéral Kelly O'Dwyer a prononcé un discours qui était un exemple de manuel pour mal lire un public.

Elle leur a dit que les fonds de retraite, et avec cela elle a fait référence aux fonds de l'industrie, n'étaient pas régis par la même norme que les grandes banques et les compagnies d'assurance-vie. Il a attiré le rire de la foule.

"Êtes-vous sérieux?", A déclaré un membre du public. "Elle doit plaisanter", a déclaré un autre.

Peter Collins, ancien chef du parti libéral NSW et qui a ensuite travaillé dans le secteur des fonds de l'industrie, a déclaré à Guardian Australia que les commentaires d'O & # 39; Dwyer étaient ridicules.

"Si les superfonds avaient été responsables de défaillances systémiques des conseils financiers, d'un manque de transfert des taux d'intérêt, d'une rémunération excessive des dirigeants et d'autres formes de gains de bénéfices par les banques, il y aurait eu une véritable commission sur les superfonds dans un instantané ", at-il dit. Il a dit à l'époque.

"Il est abominable et inacceptable dans l'esprit de la plupart des Australiens que les normes applicables aux superfonds doivent être les mêmes que celles tolérées par les banques".

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