La banque centrale australienne fait avancer la lutte contre le coronavirus alors que Qant …

SYDNEY (Reuters) – La banque centrale australienne a injecté des liquidités dans le système bancaire jeudi plus tôt que prévu dans la journée, la compagnie aérienne nationale Qantas ayant quitté les deux tiers de ses employés en raison de l'épidémie de coronavirus .

La Reserve Bank of Australia (RBA) devrait annoncer une baisse des taux hors cycle, ramenant l'indice de référence à un creux record de 0,25%, et lancer son premier programme d'assouplissement quantitatif dans le but de consolider l'économie intérieure. .

L'Australie a enregistré environ 600 infections à coronavirus et six décès, un nombre relativement faible par rapport à d'autres pays, mais les autorités s'inquiètent de plus en plus de la possibilité d'une augmentation exponentielle des cas.

Mercredi, le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré une "urgence de biosécurité humaine", interdisant effectivement tous les voyages internationaux, limitant les rassemblements à l'intérieur à 100 personnes et restreignant l'accès aux établissements de soins pour personnes âgées.

"Nous ne pouvons pas arrêter le virus, mais nous pouvons contrôler la vitesse à laquelle il se propage", a déclaré Morrison à Nova FM jeudi.

Les restrictions croissantes sur les voyages et le mouvement intérieur devraient aider à pousser l'économie dans sa première récession en près de trois décennies au premier semestre 2020.

Qantas Airways Ltd a mis 20 000 employés en congé jusqu'à au moins fin mai jeudi, car elle a suspendu tous les vols internationaux et réduit les services intérieurs de près des deux tiers après que plusieurs pays ont fermé leurs frontières.

La RBA a injecté de l'argent dans le système tout au long de la semaine pour garantir aux entreprises et aux ménages un accès au crédit, car le coronavirus provoque le chaos sur les marchés financiers mondiaux.

Avec peu de marge de manœuvre dans les mouvements de taux d'intérêt, la banque devrait recourir à l'assouplissement quantitatif.

"Toutes les autres grandes banques centrales ailleurs dans le monde se sont intensifiées, mais la RBA nous a fait attendre jusqu'à aujourd'hui", a déclaré Su-Lin Ong, directeur général de RBC Capital Markets à Sydney. "L'incertitude pure signifie que personne ne fait rien sans y être obligé."

Le gouvernement envisage d'étendre un plan de relance de 17,6 milliards de dollars australiens (8,52 milliards de livres sterling).

Malgré les mesures prises jusqu'à présent, le dollar australien a chuté de plus de 20% depuis le début de cette année. Les actions australiennes ont chuté de plus de 27% sur la même période, la pire performance depuis la crise financière mondiale de 2008 lorsque le marché boursier a perdu 41% de sa valeur.

CHÔMAGE

Qantas a déclaré qu'il était en pourparlers avec l'épicier Woolworths Group Ltd au sujet du redéploiement de certains de ses travailleurs alors que les supermarchés ont du mal à faire face à l'afflux d'acheteurs. Les gens ont rapidement acheté des marchandises avant un arrêt interne plus large auquel Morrison a jusqu'à présent résisté.

Les étagères des supermarchés sont quotidiennement débarrassées des éléments essentiels tels que le lait, les pâtes, la viande et le papier hygiénique, perpétuant ainsi l'achat de panique que Morrison a qualifié de "ridicule et non australien".

Les économistes ont toutefois déclaré que toute migration de Qantas à Woolworths ne ferait pas grand-chose pour compenser la hausse rapide attendue du chômage.

L'économiste en chef de Westpac, Bill Evans, prévoit que le taux de chômage atteindra 7% en octobre, contre 5,3% le mois dernier.

Le petit État insulaire de Tasmanie a imposé son propre état d'urgence jeudi, devenant la première région à l'intérieur des frontières de l'Australie à le faire, ordonnant aux personnes arrivant d'Australie continentale de s'isoler pendant 14 jours.

La Nouvelle-Zélande voisine, qui a signalé 28 infections et aucun décès, a suivi l'exemple de l'Australie jeudi et a dit à ses citoyens de ne pas voyager à l'étranger.

Pendant ce temps, les petites îles du Pacifique ont signalé huit cas confirmés de virus: Polynésie française, Guam, Fidji et Nouvelle-Calédonie. Cependant, la plupart des nations insulaires n'ont pas la capacité de détecter le virus, ce qui fait craindre que sa propagation dans la région ne soit masquée.

(Rapport de Byron Kaye, Jonathan Barrett, Renju Jose et Colin Packham sur SYDNEY; Jane Wardell Edition)

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