La Banque australienne indemnisera les agriculteurs cambodgiens pour Lost Lan …

Dans une décision historique pour les droits des petits exploitants, une grande banque australienne a accepté de payer plus de 1 000 familles cambodgiennes déplacées par une société sucrière qui a obtenu un prêt en 2011, même si le prêt violait les normes en matière de droits Humain établi par la banque.

ANZ Australie versera des familles avec les intérêts gagnés sur le prêt de 40 millions de dollars à Phnom Penh Sugar (PPS), une société détenue par un conglomérat dirigé par le législateur et magnat cambodgien Ly Yong Phat, qui est affilié au Parti du peuple cambodgien au pouvoir (RPC).

Au moment où ANZ a accordé le prêt par le biais de sa joint-venture cambodgienne, ANZ Royal Bank, PPS avait attiré l'attention des médias internationaux après de nombreuses allégations de recours au travail des enfants et d'affrontements avec des groupes locaux de défense des droits humains. .

Le PPS n'a pas répondu aux demandes de commentaires de VOA Khmer.

Au centre du différend, l'expulsion de familles de paysans en 2011, qui n'auraient reçu aucune compensation, aurait été confisquée par le PPS pour leurs biens et maisons en collusion avec les autorités locales et les forces armées cambodgiennes. À cette époque, les plantations appartenant à Ly Yong Phat étaient réparties dans les districts de Tbpong et Oral. Enfin, ils occupaient 23 000 hectares.

Selon des critiques, leurs opérations ont produit du «sucre dans le sang» en raison d'expulsions forcées violentes et d'autres violations des droits humains infligées aux familles.

& # 39; D'énormes difficultés & # 39;

Soeung Sokhom, un représentant des familles affectées dans la province de Kompong Speu au Cambodge, a déclaré qu'il soutenait le résultat dans une déclaration publiée dans le cadre de l'annonce du paiement.

"Nous avons connu de grandes difficultés avec nos moyens de subsistance depuis que la société sucrière a pris nos terres il y a près de 10 ans, et cette contribution va grandement améliorer notre situation", a-t-il déclaré. "Toute la communauté affectée, dont moi, est profondément reconnaissante à ANZ d'avoir réglé notre plainte."

La banque n'a pas révélé le montant exact qu'elle paierait aux agriculteurs, dont les exploitations varient en taille.

L'accord est intervenu cinq ans après que deux organisations à but non lucratif ont déposé une plainte contre la banque devant une entité peu connue au sein du département du Trésor australien, le point de contact national non judiciaire australien (ANCP). Supervise les plaintes concernant le comportement des entreprises australiennes à l'étranger conformément aux directives sur le comportement des entreprises responsables établies par l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

DOSSIER – Un manifestant d'expulsion de terre crie lors d'un rassemblement près de la résidence du Premier ministre à Phnom Penh, au Cambodge, le 22 juillet 2019.

Equitable Cambodia (EC), une organisation à but non lucratif qui œuvre depuis 2012 pour protéger "tous les Cambodgiens d'une crise d'accaparement des terres prolongée", a déposé une plainte.

Inclusive Development International (IDI), une organisation américaine à but non lucratif basée à Asheville, en Caroline du Nord, s'est jointe à EC pour déposer la plainte.

Après le dépôt de la plainte, les deux associations ont systématiquement demandé à ANZ de retirer le produit du prêt et de le remettre aux familles en réparation de leurs manquements à la diligence raisonnable.

& # 39; Difficile à concilier & # 39;

Dans un rapport de 2018, l'ANCP a découvert qu '"il y a des doutes dans ce cas quant à la mesure dans laquelle les pratiques commerciales réelles d'ANZ correspondent à son approche déclarée des droits de l'homme". … Il est difficile de concilier la décision d'ANZ d'assumer PPS en tant que client avec son propre système interne [human rights] politiques. "

En octobre 2018, la directrice générale de la banque, Shayne Elliott, a déclaré à une commission parlementaire australienne que c'était "une situation terrible" et que la banque envisagerait d'indemniser les familles.

L'ANCP a négocié l'accord et les pourparlers se sont poursuivis jusqu'au début du mois.

Dans une déclaration conjointe publiée jeudi avec EC, Natalie Bugalski, directrice juridique d'IDI, a déclaré: "Cet accord crée un précédent important pour le secteur bancaire, et nous saluons le leadership d'ANZ à cet égard. À l'avenir, tous les banques devraient reconnaître qu'elles ne peuvent pas détourner le regard lorsqu'elles prêtent de l'argent à des sociétés qui violent les droits des personnes et causent des dommages. Si une banque contribue aux effets négatifs sur les droits de l'homme par ses activités de prêt, elle a la responsabilité de: contribuer à un remède. "

David Pred, directeur exécutif de l'IDI, a déclaré à VOA Khmer par téléphone que les organisations à but non lucratif et ANZ continueraient de travailler "avec les communautés affectées pour identifier les bénéficiaires de ce paiement, les personnes affectées par le projet sucrier de Phnom Penh et veiller à ce que toutes ces familles bénéficient de cet accord. "

Il a décrit le montant que la banque paiera comme «significatif».

DOSSIER – Des travailleurs ramassent de la canne à sucre hachée à la périphérie de Phnom Penh, Cambodge, le 3 juin 2016.

Dans une déclaration en trois parties jointe à la résolution de l'ANCP, ANZ "reconnaît que sa diligence raisonnable dans le projet financé par son prêt était insuffisante et reconnaît les difficultés rencontrées par les communautés affectées".

"Nous félicitons Shayne Elliott et ANZ d'avoir fait la bonne chose en retournant le produit du prêt aux familles affectées à Kampong Speu", a déclaré Eang Vuthy, directeur exécutif d'EC. «C'est une reconnaissance importante des difficultés actuelles que les communautés ont subies pendant toutes ces années, et cela fera une grande différence pour elles. Mais cela ne remplace en rien la responsabilité de Phnom Penh Sugar d'indemniser pleinement les communautés pour leurs dommages. "

L'ANCP a salué l'accord dans une déclaration ci-jointe:

"Lorsqu'une entreprise a réalisé des revenus d'une manière incompatible avec les principes directeurs de l'OCDE et que cela a eu pour conséquence que les parties sont affectées, le paiement des revenus à ces parties peut être un moyen par lequel une entreprise peut se conformer aux exigences des principes directeurs de l'OCDE ".

& # 39; Terrible record & # 39;

Pred a déclaré: «Ce n'est que la deuxième fois que plus de 300 affaires sont conclues en 20 ans d'histoire du système national de points de contact lorsqu'un processus de plainte a abouti à un recours financier concret pour les plaignants. C'est un record terrible. "

Il a poursuivi: "Nous espérons que ce résultat contribuera à inspirer un avenir meilleur pour la responsabilité des entreprises, où les victimes de fautes professionnelles peuvent s'attendre à ce que des plaintes légitimes aboutissent à des recours efficaces."

Dans le cadre de la résolution, ANZ a également accepté de revoir et de renforcer ses politiques en matière de droits de l'homme, y compris les processus d'évaluation sociale et environnementale de ses clients et le mécanisme de plainte.

"Nous sommes impatients de travailler avec ANZ pour établir un mécanisme de réclamation accessible et efficace pour les communautés affectées, et nous exhortons les autres banques à faire de même", a déclaré Pred.

L'année dernière, Friends of the Earth Australia a publié un rapport dans lequel il a découvert que les plus grandes banques australiennes, dont ANZ, la Commonwealth Bank, NAB et Westpac, avaient financé directement ou indirectement des sociétés accusées d'acquérir des terres à des populations locales, violations du travail des enfants et du nettoyage incorrect des terres. au Sydney Morning Herald.

Phong Sokit, de la province de Kampong Speu, a déclaré à VOA Khmer que la société sucrière avait confisqué quelque 25 hectares de terres qu'elle possédait depuis 1996 dans le district d'Oral. Il a dit qu'il n'avait pas entendu parler du plan de compensation.

Aujourd'hui, chaque hectare vaut environ 10 000 $, a-t-il déclaré.

"Je ne sais pas comment ils vont résoudre le montant qu'ils vont payer aux gens", a déclaré Phong Sokit. "Certains ont cinq hectares, d'autres ont 10 hectares rasés et volés. Certaines personnes ont deux ou trois hectares. … Si le plan est de payer chacun un montant égal, je ne peux pas l'accepter. Ceux qui ont plus d'hectares de terres ils ne peuvent pas l'accepter. "

Phong Sokit a ajouté: "On ne sait toujours pas ce qui se passera car les représentants qui ont assisté aux réunions ne sont pas revenus le dire aux communautés".

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Tableau de comparaison pour le regroupement de crédits consommation et immobilier.