Comment stocker les eaux souterraines dans les aquifères pourrait aider à protéger A …

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04 mars 2020 07:30:00

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La construction de méga-structures souterraines pour stocker l'eau coûterait trop cher. Heureusement, ils existent déjà. (Getty: Killan Torres)

Imaginez si nous pouvions résoudre les problèmes de sécurité de l'eau en Australie en construisant une série de réservoirs de stockage souterrains géants.

Des chars si gigantesques qu'ils s'étireraient sur des milliers et des milliers de kilomètres et passeraient sous les frontières de l'État.

En période de sécheresse, ils pourraient fournir le soutien nécessaire pour maintenir les communautés en vie et aider à atténuer les dommages environnementaux.

Les économies uniquement en termes de perte d'eau seraient énormes.

Andrew Ross, de l'Université nationale d'Australie, estime que jusqu'à un tiers de l'eau stockée dans les grands gisements au sol est perdue chaque année par évaporation. Avec les barrages agricoles, c'est jusqu'à la moitié.

La mauvaise nouvelle est que le coût de construction de telles méga-structures souterraines serait prohibitif.

La bonne nouvelle, c'est que nous n'avons pas à le faire. Ils existent déjà, ils s'appellent aquifères et ils sont énormes.

& # 39; Une ressource incroyable & # 39;, cachée

Le Grand Bassin artésien, le plus grand aquifère du monde, couvre plus de 1 700 000 kilomètres carrés et contient plus de 65 millions de gigalitres.

C'est environ 130 000 fois plus d'eau que la taille du port de Sydney, selon les statistiques du gouvernement du Queensland.

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Un grand trou alimenté par un bassin artésien coule librement dans le Queensland. (ABC rural: Virginia Tapp)

"Nous avons cette ressource incroyable qui est cachée", explique Mark Cuthbert de l'Université de Cardiff, qui a effectué une étude approfondie sur les approvisionnements en eau souterraine.

Il estime que les réserves mondiales sont au moins 30 fois plus importantes que le volume total d'eau trouvé dans les lacs, les barrages et les rivières.

"Cela nous donne un outil incroyable pour la résilience pendant la sécheresse et sous le changement climatique", dit-il.

Mais lui et d'autres scientifiques de l'eau avertissent qu'il y a un besoin urgent d'une gestion plus sophistiquée et coordonnée de nos ressources en eau, souterraines et souterraines.

Une solution pourrait être une technique peu connue, mais déjà prouvée: la «banque d'eau».

Épargner pour une journée sèche et non pluvieuse

La réserve d'eau, ou recharge gérée des aquifères (MAR), implique une idée simple: injecter délibérément de l'eau dans des bassins souterrains naturels en période d'abondance, lorsque l'eau est abondante dans différentes parties du pays.

Cela pourrait être pendant la saison humide du nord de l'Australie, par exemple, ou lorsqu'il y a de fortes pluies ou même des inondations.

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Les pluies de la saison humide du nord de l'Australie pourraient être une source fiable d'eau si elles s'accumulent. (Getty: Auscape / Universal Images Group)

Ces réserves supplémentaires peuvent être utilisées de manière mesurée et gérée sans risque d'épuisement des niveaux naturels des eaux souterraines.

«C'est très pratique», déclare le professeur Ross, qui est également membre du Centre national de recherche et de formation sur les eaux souterraines.

"Ses points d'infiltration n'occupent pas beaucoup de terrain, mais il peut extraire de l'eau dans une zone assez distribuée. C'est une source très stable et fiable."

Il existe plusieurs techniques utilisées pour les banques d'eau.

L'eau peut être injectée dans un aquifère par un puits ou dirigée pour s'écouler dans des canaux spécialement conçus.

Une autre façon de recharger un aquifère est de construire des étangs spéciaux à fond poreux.

La banque d'eau est actuellement réalisée dans plusieurs pays, mais en Australie, le continent habité le plus sec du monde, elle n'a pas encore été substantiellement infectée.

Au cours des deux décennies, le professeur Ross a défendu l'idée, affirme que l'intérêt a augmenté et diminué.

Les politiciens ont été intéressés pendant les périodes de sécheresse prolongée, mais se désintéressent rapidement lorsqu'il pleut à nouveau.

L'Australie ne dispose peut-être pas d'un vaste système de banques d'eau, mais cela ne signifie pas que nous n'avons pas extrait de grandes quantités d'eau souterraine.

Les bassins souterrains sont une importante source d'eau pour l'agriculture.

Et l'eau de forage est utilisée à des fins domestiques dans de nombreuses villes du pays et même dans les zones métropolitaines.

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Mark Cuthbert dit que le changement climatique rend le besoin d'une banque d'eau plus pressant. (Fourni)

En 2015, le CSIRO a estimé que les eaux souterraines représentaient environ 85% de la consommation d'eau de la région métropolitaine de Perth. Ce chiffre a considérablement diminué depuis lors, mais il est toujours estimé à environ 46%.

Les recherches de M. Cuthbert suggèrent que de nombreuses régions du monde profitent des réserves d'eau souterraine de manière potentiellement non durable.

Il dit que si le taux mondial de remplacement naturel des eaux souterraines est supérieur au taux d'extraction, la répartition est inégale et il existe des "points critiques" où des problèmes environnementaux sont susceptibles de se développer.

L'un de ces points chauds est le sud de la Californie, où une sécheresse prolongée a vu de grandes quantités d'eau souterraine extraites pour l'agriculture.

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Les agriculteurs californiens ont dû faire face à des années de sécheresse. (Getty: Al Seib / Los Angeles Times)

L'espoir est que la recharge gérée des aquifères puisse faire partie d'un ensemble de mesures visant à une meilleure gestion de nos approvisionnements mondiaux en eaux souterraines.

Mais les scientifiques avertissent que nous devons cesser de considérer les aquifères comme une ressource sans fond.

Une bombe à retardement environnementale imminente

Pour compliquer les choses, le fait que le changement climatique modifie déjà les taux traditionnels de recharge naturelle dans de nombreuses zones géographiques, selon le Dr Cuthbert.

Et cela limitera probablement la quantité d'eau souterraine que nous pourrons extraire à l'avenir, à moins que les pays n'adoptent une approche bancaire de l'eau.

"Les systèmes d'eau souterraine réagissent généralement très lentement, par rapport à l'eau de surface qui réagit très rapidement aux changements de pluie", dit-il.

"Seulement environ 25 pour cent des eaux souterraines sur Terre répondent à l'échelle du temps humain d'environ 100 ans."

Ainsi, comme certaines régions de la planète deviennent plus sèches, la quantité et la vitesse de reconstitution diminuent également.

«Nous devons penser à cette ressource à long terme», explique le Dr Cuthbert.

"Nous avons des cycles politiques à court terme, ou cycles de gestion, et les eaux souterraines se déplacent beaucoup plus lentement que cela."

Faites-le bien et développez-le

La qualité de l'eau est un problème lorsqu'il s'agit d'un ravitaillement géré, mais le professeur Ross dit que certains systèmes utilisent déjà le ruissellement des eaux pluviales recyclées, des eaux usées traitées et même de l'eau dessalée.

Et il y a un autre risque important.

"Nous devons éviter une situation dans laquelle le stockage de l'eau souterraine entraînera une augmentation des eaux souterraines, ce qui peut ramener des sels à la surface et causer des problèmes à la production rurale", dit-il.

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L'augmentation de la teneur en sel est nocive pour le sol et peut affecter les terres des agriculteurs et la façon dont ils cultivent. (Getty: Groupe d'images universelles)

Une autre difficulté réside dans l'engagement, de veiller à ce que les principaux utilisateurs commerciaux des eaux souterraines soient intégrés, pas seulement le gouvernement. Dans le contexte australien, cela signifie des intérêts agricoles.

L'agriculture représente plus de 70 pour cent de toute la consommation d'eau en général.

Pour encourager les agriculteurs à participer, le professeur Ross a déclaré que les gouvernements devraient envisager de mettre en place une sorte de régime de droits de récupération pour garantir la sécurité des investisseurs.

"Cela signifie, par exemple, que pendant les années sèches, l'extraction des aquifères pourrait être limitée aux utilisateurs de priorité plus élevée, et l'argument est que les personnes qui rechargent l'eau dans un aquifère devraient être dans cette catégorie de priorité plus élevée", dit-il.

«À l'heure actuelle, elle n'existe pas, donc l'eau qui est rechargée dans un aquifère fait partie du type général de piscine de consommation.»

Des tests MAR ont été effectués dans tous les États australiens. Certains remontent à des décennies, mais leur contribution à la gestion de l'eau du pays reste faible.

L'Australie-Occidentale est le seul État qui exécute un vaste programme de régénération des eaux souterraines.

Il est situé dans la banlieue nord de Perth et, selon la WA Water Corporation, a la capacité de recharger plus de 28 milliards de litres d'eau chaque année.

Lien externe:

WA & # 39; s Water Corporation explique le fonctionnement de son système de régénération des eaux souterraines

Cela peut sembler beaucoup, mais même la société le décrit comme «une goutte dans l'aquifère».

Son objectif est d'augmenter ce volume de recharge à 115 milliards de litres d'ici 2060.

Le professeur Ross espère prudemment que les conditions sèches et sujettes au feu des 12 derniers mois inciteront les autorités australiennes à investir plus d'énergie et de fonds dans de tels projets.

"Il est important de profiter du temps, de profiter de l'intérêt croissant pour ce concept et de vraiment le démarrer", dit-il.

L'organisme consultatif gouvernemental indépendant Infrastructure Australia vient de publier sa liste annuelle des priorités en matière d'infrastructure.

Le gouvernement australien a été instamment invité à créer une stratégie nationale de l'eau et à mettre davantage l'accent sur l'amélioration de la sécurité de l'eau dans les villes et les villages d'Australie.

Le thème clé de l'organisation cette année était la résilience, un idéal qui semble parfaitement correspondre à la philosophie et à l'approche de la banque de l'eau.

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