Comment le PDG de la banque, Brian Hartzer, l'a ruiné

En tant qu'élite bancaire australienne, Brian Hartzer jouissait d'un style de vie dont la plupart d'entre nous ne peuvent que rêver.

Mais cette semaine, tout s'est effondré.

Pendant des jours, le président exécutif de Westpac a conservé son travail pendant que se développait le scandale du blanchiment d'argent et de l'exploitation des enfants du prêteur de 200 ans, apparemment déterminé à faire face à la rage.

Mais au final, la crise a saisi le cuir chevelu de 52 ans.

Alors, comment l'un de nos banquiers les plus puissants et les plus performants a-t-il ruiné les choses de manière si spectaculaire?

LE SCANDALE

La crise a commencé lorsque le régulateur financier AUSTRAC a révélé que Westpac faisait face à des accusations après ne pas avoir enquêté sur des clients qui avaient effectué des transactions pouvant être liées à l'exploitation des enfants aux Philippines et en Asie du Sud-Est.

Selon l'Australian Financial Review, certains de ces paiements étaient peut-être destinés à des «sévices à enfants vivants».

Le prêteur est également accusé d'avoir enfreint les lois sur le blanchiment d'argent et les finances contre le terrorisme, Westpac étant publiquement accusé de 23 millions de violations au total.

RÉACTION DU HARTZER

Le public australien, déjà indigné par d'innombrables exemples de comportements bancaires douteux révélés lors de la commission royale de l'année dernière, a été horrifié par le scandale de Westpac, en particulier en ce qui concerne les liens présumés avec la maltraitance des enfants.

Mais d'une manière ou d'une autre, M. Hartzer n'a pas pu lire la pièce.

Cette semaine, des informateurs de Westpac ont divulgué les commentaires de presse prétendument faits par Hartzer à des cadres supérieurs lors d'une réunion très secrète.

Dans un rapport explosif publié par The Australian, il a été affirmé que Hartzer a fait valoir que la débâcle "ne se développait pas comme un problème important" et que le conseil de Westpac "n'a pas besoin de trop cuisiner" parce que "pour les gens en Australie au sujet de leur vie quotidienne" , ce n'est pas un problème majeur. »

Les commentaires ont été immédiatement étiquetés «ton sourd» et «incorrect» sur les réseaux sociaux, et ont été décrits par Michael Rowland, présentateur du ABC News Breakfast sur Twitter, comme «l'heure de« l'interview de Brian Andrew »par Brian Hartzer».

Cette semaine, plusieurs experts en relations publiques ont déclaré à news.com.au que le scandale lui-même ainsi que les commentaires «hors de contact» de Hartzer avaient gravement endommagé l'image publique du prêteur.

LES CONSÉQUENCES

Mardi, on a appris que Hartzer avait été expulsé du poste principal et démissionnerait le 2 décembre.

Le président Lindsay Maxsted avancera sa retraite au premier semestre de l'année prochaine, tandis que la directrice et chef du comité des risques, Ewen Crouch, partira également en 2020.

Mais Hartzer ne part pas les mains vides, et repartira avec l'équivalent du paiement de 12 mois, qui s'élève à 2,7 millions de dollars, bien qu'il soit encore loin de son salaire 2018.

Cette année-là, Hartzer a remporté 4,9 millions de dollars, dont un bonus de 2,2 millions de dollars.

Il a été réduit de 9% par rapport à l'année précédente, lorsqu'il a permis de recueillir 5,5 millions de dollars.

La nouvelle du paiement considérable de Hartzer a mis en colère les Australiens, avec 74% des lecteurs de news.com.au qui pensent "qu'il ne devrait pas recevoir un sou".

L'image de la banque a pris plus de coups lorsqu'elle est apparue, la banque avait organisé un somptueux déjeuner dédié à la lutte contre la traite des êtres humains en 2016, tout en contribuant potentiellement à faciliter la traite sexuelle des enfants dans les coulisses.

Westpac a également publié une déclaration annuelle de «l'esclavage et de la traite des êtres humains» qui promeut sa «tolérance zéro» pour la pratique criminelle, amenant les critiques à l'accuser «d'hypocrisie» et de «signalisation de vertu».

Comment WESTPAC s'est-il accumulé si mal?

Selon l'Australian Financial Review, Westpac était en fait responsable de 29 millions de violations au total, soit six millions de plus que précédemment.

Cependant, ces six millions supplémentaires ne peuvent être poursuivis car ils ne sont pas soumis au délai de prescription.

Citant des documents qui résument l'enquête de Westpac sur le problème, la publication a également affirmé qu'une mise à jour informatique échouée de 2011 signifiait que certains paiements connus sous le nom d'instructions de transfert de fonds internationaux (IFTI) avec un certain nombre de banques n'étaient pas automatiquement signalés à AUSTRAC, tel que requis par la loi.

Le problème n'a pas été détecté pendant six ans, puis il a fallu un an de plus pour le résoudre, mais d'ici là, Westpac a déjà accumulé une amende "théorique" de 40 milliards de dollars, car chaque fois qu'une IFTI n'est pas signalée à l'AUSTRAC, est passible d'une amende pouvant atteindre 21 millions de dollars.

Les documents montreraient également que plusieurs fonctionnaires subalternes ont découvert que certains paiements n'avaient pas été signalés, mais que les informations n'étaient pas mises à l'échelle.

En plus de ces informations, l'Australien déclare également qu'un mémorandum interne du système par défaut de Westpac montre que la banque savait que le processus "de bout en bout" pour déclarer les virements internationaux à AUSTRAC "n'était pas clairement compris" par les cadres supérieurs. depuis très longtemps. mi-2017

En d'autres termes, le problème était dû à la fois à des problèmes logiciels et à des erreurs humaines, et il n'a pas été pris suffisamment au sérieux lors de sa découverte.

LA BONNE VIE

Hartzer, né aux États-Unis, est arrivé en Australie il y a environ 25 ans et a fait ses études dans l'élite de l'Université de Princeton aux États-Unis.

Son premier emploi en Australie était à ANZ, où il a rapidement gravi les échelons, mais en 2007, il a été rejeté par le conseil d'administration quand il était temps de promouvoir un nouveau patron d'ANZ, et deux ans plus tard, Hartzer a quitté l'Australie pour un concert. Londres à la Royal Bank of Scotland.

Après la rupture de son mariage et le retour de son épouse en Australie avec les quatre enfants du couple, Hartzer l'a finalement suivi après avoir obtenu un emploi à Westpac en 2012.

Il est devenu PDG de Westpac en 2014 après le départ de l'ancien patron Gail Kelly.

Selon l'Australian Financial Review, Hartzer et sa deuxième épouse ont célébré leur déménagement dans un luxueux manoir Vaucluse de 12,75 millions de dollars la même année, puis ont acheté une autre propriété de 6,8 millions de dollars à Pittwater McCarrs Creek.

Un ancien collègue a déclaré à la publication que M. Hartzer aimait le style de vie de haut vol qui accompagnait sa fonction exécutive, et a déclaré qu'il "apprécie les ornements, sans aucun doute".

Maintenant que son salaire de plusieurs millions de dollars a été épuisé, M. Hartzer devra peut-être apprendre à vivre sans ces pièges dans un avenir prévisible.

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